Kleine Anpassung

Kleine Anpassung

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1.

Julie und ihre Mutter Miranda hatten eine schwere Zeit durchgemacht. Julies Vater hatte seine Familie zugunsten einer anderen Frau verlassen. Das anschließende Scheidungsverfahren war äußerst unangenehm gewesen. Miranda und ihre jugendliche Tochter blieben mit wenig finanzieller Unterstützung für sich zurück. Jetzt schien es wieder aufwärts zu gehen. Nachdem sie wieder Vollzeit zu arbeiten begonnen hatte, erhielt ihre Mutter kürzlich eine wichtige Beförderung von ihrer Immobilienfirma. Sie war jetzt verantwortlich für ein neues aufstrebendes Viertel der Stadt. Ein ärmerer Einwanderer-Stadtteil hatte in letzter Zeit zu florieren begonnen, was bedeutete, dass für eine talentierte Geschäftsfrau viel mit Immobilien zu verdienen war. Die Firma hatte Miranda und Julie ein Haus und ein Home Office zur Verfügung gestellt. Sie waren gerade umgezogen und es war der Morgen ihres ersten offiziellen Arbeitstages im neuen Gebiet.

“Mom, was trägst du auf dem Kopf?”, fragte Julie.

Miranda war gerade am Frühstückstisch aufgetaucht und trug einen der Rock Anzüge, die sie normalerweise immer im Geschäft trug. Nur war der Seidenschal, der normalerweise um Mirandas Hals ging, jetzt lose um ihr Haar gewickelt.

“Die Investoren, mit denen ich mich treffen werde, sind muslimische Männer, das ist ein Zeichen des Respekts”, erklärte sie. „Könnte helfen, einen Deal abzuschließen.“

„Oh, gute Idee.“ Wenn sie sich an die letzten mageren Jahre erinnerte, schätzte Julie alles, was ihre Mutter tat, um sie wieder an die Spitze zu bringen.

Am nächsten Morgen sah Julie, wie ihre Mutter ihr Halstuch in ein einfaches Kopftuch verwandelte.

„Hast du das Gefühl, dass deine Kunden deine Geste gestern geschätzt haben?“

„Ich denke schon…“ Miranda zögerte. „Aber obwohl sie mir äußersten Respekt zeigen, habe ich immer noch das Gefühl, dass es ihnen nicht völlig angenehm ist, mit einer Frau Geschäfte zu machen.“

„Sie werden sich an Sie gewöhnen, denke ich.“

„Ich hoffe es.“ Miranda seufzte. „Fast jeder, mit dem ich zu tun habe, ist Muslim. Es ist sehr wichtig, dass ich diese Leute beruhigen kann. “

Dieses Problem wurde in den folgenden Wochen zur Sorge von Miranda. Ihre Arbeit lief gut, aber sicherlich nicht großartig. Sie wollte ein paar Lose ihrer Firma verkaufen, der Prozess verlief jedoch im Schneckentempo. Denn es gab ein spürbares Distanzgefühl zwischen Miranda und ihren Kunden. Ihre Klientel hatte einfach Probleme mit der Vorstellung einer Geschäftsfrau. So das sie bei jeder Entscheidung verunsichert zögerte. Sie musste das Problem lösen, bevor sich ihre Arbeitgeber entschloss, etwas dagegen zu unternehmen.

2.

„Mom, ist das nicht ein bisschen übertrieben?“ Als einige Wochen später ihre Mutter morgens die Küche betrat.

Sie hatte ihre normale Kleidung gegen eine weitaus moderatere ausgetauscht. Der Rock war jetzt knöchellang. Ihr Seidenkopftuch wickelte sich jetzt viel strenger um sie, kein Haar ragte heraus.

„Ich glaube, meine Kunden werden sich so mit mir wohler fühlen.“ Miranda fühlte sich selbst sichtlich unwohl.

„Was denkst du?“

„Du siehst toll aus, Mama“, es war seltsam, ihre Mutter so zu sehen. Aber als sie erkannte, wie wichtig dies für ihre Finanzen sein konnte, wollte Julie sie unterstützen. Die Leute kleiden sich oft auf eine bestimmte Art und Weise für die Arbeit.

Mirandas Instinkte hatten recht gehabt, eine Frau, die jetzt so gekleidet war, hatte es viel einfacher, Geschäfte mit Menschen mit islamischem Glauben zu machen. Sie fingen definitiv an, sich zu für sie zu erwärmen. Schnell hatte sie sich an ihre neue Arbeitskleidung gewöhnt. Bei ihrem Arbeitspensum machte es auch keinen Sinn am Tag die Kleidung zu wechseln. Es wurde jetzt fast ihr Standard-Kleidungsstil, getragen vom Morgengrauen bis spät abends, bis sie sich fürs Bett fertig machte. Nur die paar Male in der Woche, wenn sie joggte oder in die Turnhalle ging, sah man sie ohne Kopftuch und langen Röcken aus dem Haus gehen. Auch Julie hatte sich daran gewöhnt, ihre Mutter so bekleidet zu sehen. Mirandas Kleider änderten nichts an ihren Gefühlen für ihre Mutter.

Es waren die Erfolge, die sowohl für die Mutter als auch für die Tochter zählten. Und davon gab es viele. Mirandas Vorgesetzte waren sehr erfreut. Geschäfte wurden geschlossen, Verträge unterschrieben, Gebäude und Leerräume wechselten den Besitzer. Dann geriet alles ins Wanken.

Etwas rumorte in der muslimischen Bevölkerung. Miranda hatte das Gefühl, dass sie von der  Geschäftswelt ihres Stadtteils gemieden wurde. Keine Ahnung, was passiert war, was sie falsch gemacht hat. Sie konnte es nicht verstehen. Was auch immer es war, Miranda musste es schnell handeln.

Das Rätsel wurde von Zohra gelöst. Eine junge Frau, die einmal in der Woche ihr Haus putzte. Nachdem Miranda sie ein paar Mal ausgefragt hatte, gab die Putzfrau endlich nach. Es stellte sich heraus, dass ihre Klientel sich von ihr manipuliert fühlte. Sie lobten die Tatsache, dass sie sich nach ihren Maßstäben gekleidet hatte, merkten dann aber, dass Miranda dies nur tat, wenn sie sie geschäftlich aufsuchte. Die Bescheidenheit einer Frau ist mehr als ein Verkaufswerkzeug, die muslimische Gemeinschaft erwartete von ihr und ihrer Tochter mehr Beständigkeit.

3.

„Julie, wir müssen reden“, das Mädchen war gerade von der Schule nach Hause gekommen und ihre Mutter erwartete sie im Wohnzimmer.

“Das ist okay, m …” als Julie sie sah, stockte sie schockiert mitten im Satz. War das wirklich ihre Mutter? Sie kannte das Gesicht, der Rest war jedoch sehr fremd. Das ging jetzt ein wenig weiter als nur das Haar zu bedecken und einen langen Rock zu tragen. Miranda trug jetzt ein langes, lockeres Kleid, das ihren gesamten Körper formlos von unten nach oben in Schwarz umhüllte. Darüber einen offene Schleier von ähnlicher Form und Größe. „Komm Mama, was trägst du da? Das geht jetzt aber entschieden zu weit! “

„Nicht nach den Maßstäben meiner Klientel“, verteidigte Miranda ihre Entscheidung. „Für sie ist das so richtig. Und wir sind beide auf sie angewiesen, sie sind meine Kunden. So sichere ich uns unser Einkommen.“

„Sie können das nicht von dir erwarten “, widersprach Julie.

“Sie tun es nicht, aber ich kann sie auch nicht dazu zwingen, mit mir Geschäfte zu machen.” Miranda verteidigte ihre Entscheidung. Julie sagte nachgebend: „Gut, ich sollte mich nicht zu sehr damit beschäftigen, was du zur Arbeit trägst, denke ich.“

“Es ist mehr als nur das, Liebes”, warf ihre Mutter vorsichtig ein. „Es endet nicht mit den Bürozeiten, für keiner von uns.“

„Ich bin nicht daran beteiligt!“, warf Julie ein.

„Leide bist du es, jeder weiß, dass du meine Tochter bist. Meine Kunden sehen dich auf der Straße, ihre Kinder gehen mit dir in dieselbe Schule. Welchen Eindruck du da draußen hinterlässt, wirkt sich auf das Geschäft aus.”

»Also «, seufzte Julie. “Was ist genau das, was du von mir erwartest?”

“Nichts Großartiges”, ihre Mutter war erleichtert, dass sie den Streit so leicht gewonnen hatte. „Nur eine kleine Anpassung an deine Garderobe. Keine engen Hosen, keine kurzen Röcke und… “

“Ein Kopftuch?” ,Julie starrte ihre Mutter fragend an.

“Ich würde es nicht so nennen” sich bemühend,die Zusammenarbeit mit ihrer Tochter nicht zu verlieren.

„Wickele einfach lose einen Schal um dein Haar, wenn du auf der Straße bist. So wie das Wetter in letzter Zeit war, würde ein Tuch überhaupt nicht fehl am Platz sein. “

„Ich denke, ich könnte das machen.“, gab ihre Tochter klein bei.

“Für erstmal eine Weile. Wenn es mir nicht gefällt… “

„Gib mir einfach eine Chance, bitte.“

Julie respektierte die Wünsche ihrer Mutter und gab ihr eine Chance. Während Miranda langsam das Vertrauen ihrer Kunden zurück gewann, gewöhnte sich Julie daran eher bescheidene  Garderobe zu tragen und sie bedeckte ihr Haar. Nicht vollständig, einige kastanienbraune Stränge hingen immer heraus. Aber es erschien genug, um den Wünschen ihrer Mutter nachzukommen.

In jedem Fall stellte Julie fest, dass die kleine Stil Anpassung keine wirklichen Nachteile für sie hatte und sie auch nicht im geringsten behinderte. Es erwies sich eher als großer Popularitätsschub. In den ersten Monaten hatte sie Probleme damit, an ihrer neuen Schule Freunde zu finden. Aber jetzt war es plötzlich ganz einfach. Eine Clique arabischer Mädchen hatte Julie in ihrer Mitte aufgenommen und sie fühlte sich in ihrer Mitte wohl. Nun, jedenfalls meistens.

4.

„Was um alles in der Welt trägst du da?“ Miranda war völlig überrascht von der Kleidung ihrer Tochter, in der sie am Frühstückstisch erschien. In den schwarzen, formlosen Roben waren nur Gesicht und Hände des Mädchens zu sehen.

“Es ist eine Abaya-Mutter, viele Mädchen in der Schule tragen eine”, sagte sie.

„Also hast du dir eines von deinen Freunden geliehen?“

“Nein, eigentlich habe ich deine Erlaubnis genutzt, um mir ein paar zu kaufen, mit passenden Kopftüchern, überhaupt nicht teuer “,Julie schien sehr zufrieden zu sein.

„Aber warum?“ Miranda war verblüfft.

„Um hier besser hinein zu passen“, antwortete das Mädchen. „Du solltest dich auch so kleiden.“

„Ich weiß nicht, ob das so richtig ist!“ Miranda hatte das Gefühl, dass sie ihre persönliche Grenze bezüglich Schleier bereits überschritten hatte.

„Bitte Mama, mache es wie ich“, versuchte ihre Tochter zu überzeugen.

“Ich garantiere dir, dass es dem Geschäft nützen wird.”

Julie hatte einen gutes Argument vorgebracht. Es gab keinen Grund, mit ihrem neuen Stil nicht einen Schritt weiter zu gehen. Miranda hatte ihr tägliches Lauftraining vor dem Haus bereits aufgegeben, als sie vor einiger Zeit zu einer Vollzeit-Hijabi wurde. Eine schwarze Abaya zu tragen, würde nichts mehr an Einschränkungen von ihr verlangen. Sich wie die frommen einheimischen Frauen zu kleiden, konnte ihr nur helfen.

Tatsächlich führte dies dazu, dass Mirandas Kunden jetzt einen größeren Respekt für sie aufbrachten. Noch nie öffneten sich ihre Brieftaschen so leicht.

Es hat auch für Julie geklappt. Ihre neue Kleidung war zwar sehr gewöhnungsbedürftig. Aber noch nie hatte sie so viele gute Freunde, zum ersten Mal fühlte sich Julie wirklich so, als würde sie dazu gehören. Sie begann ernsthaft, auch die Konvertierung zum Islam in Betracht zu ziehen.

In derselben Zeit, in der ihre Tochter über Religion nachdachte, kontaktierte Miranda ein saudischer Fürst, der in ihrer Gegend investieren wollte. Es verbreiteten sich Gerüchte, dass er an eine Reihe von großen Projekten interessiert war: ein Einkaufszentrum, eine Moschee und ein Geschäftszentrum. Wenn Miranda einen solchen Deal abschloss, wäre die Provision, die sie erhalten würde, umwerfend. Genug, um sich zurückzuziehen oder vielleicht eine eigene Immobilienfirma zu gründen.

Leider war der Prinz angeblich ebenso konservativ wie reich. Es war unwahrscheinlich, dass er mit einer Frau Geschäfte machen wollte. Oder könnte der Mann anders überzeugt werden?

5.

“Wow Mama, super!”, rief Julie mit viel Enthusiasmus aus.

„Was?“ Miranda erschrak. Ihre Tochter hatte sie überrascht, als sie im Flurspiegel etwas ausprobierte.

„Bitte Mama, kann ich auch einen tragen? Bitte! “Das Mädchen bat ihre Mutter.

“Ich probiere es nur aus, Kind”, versicherte die ältere Frau. Es war ein schwarzer Gesichtsschleier. In Kombination mit ihrer Abaya und dem Kopftuch waren Ihre Hände, ihre Augen und ein dünner Hautstreifen alles, was von Miranda noch zu sehen war.

„Ich möchte auch einen Niqab tragen, Mama!“

„Dies trage ich nur morgen zu einem wichtigen Meeting. Eine einmalige Sache, um ein sehr wichtiges Geschäft zu machen.Ich werde es nur für ein paar Stunden tragen und es hat nichts mit dir zu tun!“

„Aber wirst du diesen Menschen nicht regelmäßig treffen müssen? Dann wenigstens wirst du es wieder tragen. Und er akzeptiert vielleicht nicht, dass du dich für den Rest der Zeit anders anziehst. Erinnere dich an die Probleme, die wir bereits hatten. Es würde ihn vielleicht noch mehr erfreuen, dass du eine Tochter hast, die sich genauso bescheiden kleidet.” Ihre Tochter stellte den Fall mit viel Überzeugungskraft dar.

„Wir sollten uns keine großen Hoffnungen machen“, versuchte Mutter, das Mädchen zu beruhigen.

„Es ist schon ein Wunder, dass ich bis zu diesem Treffen komme. Dieses Interview ist nicht mehr als ein letzter Versuch. Zumindest will ich es versuchen, obwohl ich ernsthaft bezweifle, dass noch etwas aus dem Geschäft wird.”

“Aber falls es doch klappt?”, versuchte Julie. „Können wir dann bitte Niqabis werden?“

„Ja, Julie“ , seufzte sie über die seltsame Besessenheit ihrer Tochter. „Ich denke, in diesem unwahrscheinlichen Fall müssten wir das tun.“

Miranda bereute diese Worte lange Zeit. Das Unmögliche war passiert, der Prinz wollte mit ihr zusammenarbeiten. Und so sehr sie es auch versuchte, Julie nahm sie beim Wort und ließ sie nicht ein wenig aus ihrem Versprechen. Es machte sie schon traurig, wenn sie darüber nachdachte, wie lange es her war, seit sie die Haare ihrer Tochter gesehen hatte. Jetzt war der Großteil ihres Gesichts auch die ganze Zeit verdunkelt. Selbst nachdem sie sie so oft angefleht hatte, den Schleier nicht zu tragen, wenn sie allein zu Hause waren. Sie weigerte es einfach ihn zu entfernen.

Während die Abaya ihr Akzeptanz bei den Schülern gebracht hatte, machte der Niqab Julie zur Schönheit des Balles. Zum Beispiel für alle ihre muslimischen Freunde. Der Niqab machte sie nicht nur zu einer der beliebtesten Mädchen in der Schule, sondern die junge Frau empfand manchmal ein Unbehagen wegen ihres Aussehen.

Ihrer eigenen Meinung nach war der Kegel aus schwarzem Satin, der sie aus dem Spiegel anschaute, viel ​attraktiver, als sie es ohne jemals sein könnte. Warum also überhaupt noch ausziehen? Das einzige, wo sie es machen musste, war beim Duschen.

Mittlerweile hat ihre Mutter ihre ursprünglichen Bedenken über Bord geworfen. Als das Geld anfing zu fließen, hörte der Niqab schnell auf sie zu stören. Der Prinz kaufte zahlreiche Immobilien, sie war gut beschäftigt. Jedes Mal gab es eine schöne Provision für sie. Der Mann gab zu, dass dies das erste Mal war, dass er so eng mit einer Frau zusammengearbeitet hatte – wenn auch aus der Ferne. Und hatte ausgedrückt, von Mirandas Fähigkeiten angenehm überrascht zu sein. Sie erhielt sogar einen Hinweis auf eine mögliche hochrangige Stelle, die sie unter Umständen im Unternehmen des Fürsten besetzen konnte.

Wenig später bekam sie ein offizielles Angebot. Miranda erhielt einen Brief vom Auslandsbüro des saudischen Prinzen. Es informierte sie, dass man jetzt einen Mitarbeiter für eine lokale Tochtergesellschaft seines Unternehmens in höchster Position anstellen wollte. Miranda käme für diese Spitzenposition in Betracht. Sie teilten ihr jedoch auch mit, dass sie immer noch Bedenken gegen die Einstellung westlicher Frauen hätten, speziell im Management. Aus diesem Grund müsste jede weibliche Kandidatin für die neue Branche einem Wochenendseminar besuchen, bevor sie in Betracht gezogen würden. Töchter oder andere mit dem Bewerber lebende Frauen wurden eingeladen, mitzukommen. Julie fühlte sich richtig gut und freute sich darauf.

Zunächst freute sich Miranda auch, bis dann das Wochenende tatsächlich begann. Das Unternehmen hatte ein schickes Hotel in der Innenstadt gemietet. Und hatte einige Änderungen an der  Personalbelegung vorgenommen. Nur Frauen taten Dienst, alle genauso verschleiert wie Julie und Miranda. Es stellte sich heraus, dass es bei dem Seminar tatsächlich um Verschleierung in seinen vielen Varianten ging. Sie wollten ihren potenziellen weiblichen Mitarbeitern zeigen, wie man als streng verschleierte Muslimah leben musste. Einige der Arbeitssuchenden verliessen direkt angewidert den Lehrgang, sobald sie merkten, worum es ging. Schon bald wünschte Miranda sich, sie hätte den Mut gehabt, sich ihnen anzuschließen.Es war unglaublich, was sie von ihnen forderten!  Alkohol und Schweinefleisch zu meiden, ging ja. Sie hatte ein Problem mit der vorgeschriebenen Kleidung und den dazugehörenden Utensilien.

Schnell stellte sich heraus, dass die Art, wie sie derzeit ausgestattet waren, keineswegs der Gipfel islamischer Bescheidenheit war.

Es gab die verschiedensten Handschuhe, alle möglichen dickeren Schleier. Das war immer noch halbwegs verständlich. Aber dann gab es alle Formen der Fesselung; die Knebel, die Manschetten, die Fesseln, Armbinden, Anzüge, … Die übrig gebliebenen Bewerber wurden aufgefordert, auszuprobieren, was sie wollten. Miranda beschloss, das meiste davon abzulehnen. Bei Julie war das jedoch eine andere Geschichte. Sie probierte alles an! Sie war von allen Anwesenden, die einzige, die es wagte, sich in den furchterregenden Purdah-Anzug stecken zu lassen. Ein Anzug aus schwerem Gummi, in dem die Insassen sich kaum bewegen konnten und der sie aller Sinne beraubte. Miranda bat die Vorführung, ihre Tochter wieder herauszuholen, sobald der letzte Gurt umgeschnallt war. Glücklicherweise schien das Mädchen von dieser Erfahrung überhaupt nicht traumatisiert oder erschüttert zu sein.

6.

Es war Sonntag Abend, sie waren zurück in ihrem Hotelzimmer. Miranda war verdammt nervös. Endlich kam der Teil des Wochenendes, für das sie tatsächlich hier war; das Einstellungsgespräch. Bei allem, was die Araber von ihr verlangten, wollte sie immer noch die ursprünglich angebotene Position. Sie hätten es geschafft, wenn sie sie einstellen. Nie wieder hätte ihre Familie finanzielle Probleme. Was wiederum von ihr erwartet wurde, war etwas anderes. Jeder Bewerber würde gefragt werden, inwieweit er und sein Haushalt einen strengen Purdah-Lebensstil annehmen würden. Der Prinz erwartete eine beträchtliche Unterwerfung unter seine Werte und Bräuche. Diejenigen, die am weitesten gehen würden, werden am ehesten für eine höhere Position eingestellt.

Julie. Julie trug Handschuhe und Handschellen und überreichte Miranda so eine Nachricht. Sie lautete:

Ich schlage eine Standardbekleidung mit Handschuhen, einen Augenschleier und einer Purdah-Haube mit Knebel vor.

„Nein Julie, das ist für mich immer viel zu extrem. Für jeden von uns.” Mutter und Tochter hatten jetzt schon eine Stunde lang verhandelt. Miranda sprach sich bereits für eine gemäßigte Version des Purdah-Anzugs aus. Man könnte etwas sehen, etwas hören, sich bewegen und nicht viel mehr. Aber das Mädchen blieb stur,  während Miranda versuchte, sie von einer vernünftigen Art des Anziehens zu überzeugen. Anscheinend hatte Julie an diesem Wochenende viel Spaß mit all diesen ausgefallenen Accessoires gehabt, aber wusste sie nicht, dass sie darüber sprachen, Vollzeit in diesem Zeug zu leben?

„Ein Augenschleier kommt sicherlich nicht in Frage. Für meine Arbeit muss ich einen Computerbildschirm sehen, Dokumente lesen können. Eine weitere Notiz wurde von einer verdeckten und zurückgehaltenen Hand übergeben:

Das sollte kein Problem sein, wenn du alleine bist, kannst du ihn jeder Zeit hochziehen. So kannst du das alles noch in deinem Büro erledigen.”

„Ich brauche meine Fähigkeit zu lesen, wenn ich in Begleitung von Klienten bin. So wie du in der Schule.“

Also gehen wir nur mit den Handschuhen und der Haube?”

„Nur die Handschuhe!“

Im Gegensatz zu Julie war es das einzige, was sie dieses Wochenende getragen hatte. Miranda glaubte, sie könnte es sogar ertragen, selbst während der Arbeitszeit. Im Gegensatz zu den wenigen anderen Sachen, die sie die letzten zwei Tage ausprobiert hatte.

„Wir sind bereits Vollzeit-Niqabis, es muss langsam genug sein.“

Glaubst du wirklich, dass es für die Araber genug sein wird?

„Gut, du hast gewonnen!“ Miranda nahm einen großen Ballknebel vom Tisch und schnallte ihn fest um ihren Kopf. Es schien, als würde sie ab jetzt viele Notizen weitergeben, beginnend mit dem bevorstehenden Interview.

Das seltsamste Bewerbungsgespräch ihres Lebens, aber auch ein erfolgreiches. Einige Tage später wurde Miranda mitgeteilt, dass sie Regionalleiterin werden sollte. Sie war mehr als fähig befunden worden. Und der saudische Prinz war bereit, sich mit einer Niqabi zufrieden zu geben, die “nur” Standard-Bescheidenheit mit der Stimme befolgte. Zumindest für’s erste. Bei Vertragsabschluss musste sie unterzeichnen, später auch offen für ein strengeres Purdah zu sein. Es sollte erst herausgefunden werden, inwieweit  ihre Pflichten dadurch nicht beeinträchtigt werden. So stand alles im Vertrag.

Miranda hatte es geschafft. Es stellte sich schon bald heraus, dass ihre neuen Aufgaben ohnehin nicht viel von Angesicht zu Angesicht (dh von Angesicht zu Schleier) erforderte. Die meiste Kommunikation zwischen ihr und den Kunden wurde über E-Mails abgewickelt. Sie gewöhnte sich daran, mit Handschuhe zu tippen. Bald war sie es gewohnt, alles mit glatten Satin Handschuhen zu machen. Sich an all die neuen Einschränkungen zu gewöhnen, bedeuten eine harte Zeit für sie, aber mit der Zeit war sie gut genug eingestellt. Was war ein schmerzender Kiefer im Vergleich zu dem beeindruckenden Lohn, den die geknebelte Frau verdiente? Noch eine Weile durchhalten und sie hätte genug, um sich bequem zurückziehen zu können.

Miranda machte sich Sorgen, wie sie ihre Tochter aus diesen Wahnsinn befreien könnte. In ihren Augen hatte eine Art Wahnsinn das Mädchen ergriffen. Julie war besessen von der Praxis des Purdah. Das am stärksten verschleierte und zurückhaltende Leben sich als Ideal vorzustellen. Es war jenseits dessen, was Julies Schule zulassen wollte. Sie wollten sich nicht um einen Studenten kümmern, der freiwillig stumm war. Miranda hatte ursprünglich darin eine Chance darin gesehen, ihre Tochter aus diese strengen Kleider rauszuholen. Leider hatte der Prinz eine Lösung parat, die es Julie weiter ermöglichte in Purdah zu bleiben. Eine stark verschleierte Araberin wurde angestellt, die bei ihnen zu wohnte; Hasna. Der stille Geist diente sowohl als Lehrer in Julies Schulfächern als auch in der Ausübung extremer Purdah.

Es stellte sich bald heraus, dass sie nicht nur für Julie da war, sondern für Tochter und Mutter. Ob Miranda wollte oder nicht, Hasna verstärkte den Druck auf sie, sich dem Purdah-Regime zu beugen. Und es gab wenig, was Miranda dagegen tun konnte, um diesem Druck langfristig zu widerstehen. Der Vertrag, den sie mit der Firma des Prinzen abgeschlossen hatte, sah vor, dass sie jeder Zeit strengeren Maßnahmen freiwillig unterziehen musste. Entweder erfüllte sie ihren Job oder verlor ihren Job und musste eine erstaunliche Geldstrafe zahlen. Welche Wahl hatte Miranda?

7.

Julie wünscht Ihnen Kraft. Und möchte Ihnen versichern, dass Sie das Richtige tun.

Dies ist, was Miranda in einer Nachricht las, die die herrschsüchtige, aber ewig stille Hasna ihr übermittelte. Sie brauchte heute ein paar ermutigende Worte, hätte es aber vorgezogen, sie direkt von ihrer Tochter gehört zu haben. Stattdessen war da die schwarz gekleidete Gestalt, von der sie annahm, dass es Julie sei .

Miranda kritzelte schnell eine Antwort:

Warum reicht sie ihre eigenen Notizen nicht direkt an mich weiter?

Nachdem sie es der anderen Frau übergeben hatte, erhielt sie bald eine Antwort:

Sie schreibt nicht mehr. Ihre Tochter hat einen neuen Lebensstil gewählt. Sie hat sich für einen Full Purdah-Anzug entschieden.

Nachdem sie das gelesen hatte, war Mirandas erster Impuls, ihren Gag auszureißen und diese fundamentalistische Schlampe anzuschreien. Leider war ihr Knebel festgebunden, der Schlüssel nicht in der Nähe. Sie musste sich also wieder schriftlich ausdrücken:

WAS HABEN SIE  MEINER TOCHTER ANGETAN?

Hasna nahm sich etwas Zeit, um die nächste Nachricht zu schreiben:

Ich habe ihr nur genau das gegeben, was sie wollte. Julie wünschte sich eine stille Kontemplation. Unser königlicher Arbeitgeber lieferte die Mittel, um dies zu ermöglichen. Sie hat sich freiwillig von der Welt entfernt. Vollständig isoliert von allen Ablenkungen und Versuchungen. Das war völlig ihre eigene Entscheidung, glaube mir.

Miranda hatte große Mühe, es zu glauben. Sie wusste, was ein Full Purdah-Anzug mit sich brachte. Nicht etwas, mit dem jemand sich freiwillig umhüllen möchte, egal wie fromm oder gehirngewaschen man wird. Ein voller Purdah-Anzug ist das, wozu reiche Islamisten ihre Töchter und Ehefrauen gezwungen haben. Dicke Gummischichten und enge Riemen, die  zur Bewegungslosigkeit zwingen. Nur winzig kleine Schritte waren möglich, der Rest des Körpers war völlig bewegungslos. Eine Kapuze, die Sprechen, Sehen oder Hören unmöglich machte. Der Träger war nicht in der Lage, etwas außerhalb des Gewandes wahrzunehmen, in dem er gefangen war.

Alle Wünsche, die Julie bis jetzt hatte, konnte sie vergessen. Das würde sie schon bald bereuen. Miranda wusste, dass ihr Mädchen dazu verleitet worden war, diese strafende Kleidung anzuziehen. Und jetzt, da sie völlig isoliert war, gab es keinen Ausweg. Keine Möglichkeit mit ihr zu kommunizieren. Ihr zu sagen, dass dies alles zu viel war. Sie war jetzt hilflos in einem Anzug gefangen, der für dauerhafte Nutzung ausgelegt war.

Du hast kein Recht, ich bin ihre Mutter. Holen Sie sie jetzt aus diesem Ding heraus!

Darauf antwortete Hasna:

Sie stehen im Dienst des Prinzen, ich habe jedes Recht. Sie haben einen Vertrag unterschrieben. Eine ihrer Bestimmungen war, dass Sie Ihrer Tochter erlauben würden, einem strengen Purdah-Regime zu folgen. Sie dürfen sich hier nicht einmischen, wenn Sie weiterhin für den Prinzen arbeiten möchten. Sie können diesen Job natürlich beenden. Aber wenn Sie dies innerhalb des ersten Jahres tun, wird es Sie teuer zu stehen kommen. Die finanziellen Strafen werden Sie ruinieren. Sie werden alles verlieren und tief verschuldet sein. Sie und Ihre Tochter werden mittellos sein. All dies, weil Sie die Wünsche Ihres Arbeitgebers und Ihrer Tochter nur zwölf Monate lang nicht respektieren können. Ist das wirklich die Wahl, die Sie treffen möchten?

Es war die Entscheidung, die sie treffen wollte, ja. Miranda konnte es sich jedoch nicht leisten, eine Wahl zu treffen. Es würde noch neun Monate dauern, bis sie hier raus konnte, ohne all ihre Einnahmen und noch mehr zu verlieren. Die widerwillige Niqabi hätte sich am liebsten schon längst, aus den Vertrag gelöst. Die jüngsten Forderungen des Fürsten waren ohne diese letzte Offenbarung bereits unerträglich genug gewesen. Aber konnte sie ihre eigene Tochter für so lange Zeit die Hauptlast des Vertrages tragen lassen? Unter all diesen Schichten musste es für sie doch die Hölle sein. Man stelle sich nur die Hitze vor und die Stunden der gesamten sensorischen Deprivation, die damit einher gehen.

Andererseits würde der finanzieller Ruin, mit dem sie dann konfrontiert sind, Julie für den Rest ihres Lebens verfolgen. Wenn sie noch neun Monate durchhalten könnte, würden sie stattdessen wohlhabend werden. Aber war es wirklich das Trauma wert, das sie durchmachen müsste? Was würde solch eine Bestrafungsaktion, die neun Monate andauert, einem jugendlichen Geist antun?

Miranda ging zu ihrer Tochter. Die dick eingehüllte Figur zeigte keinerlei Regung unter dem Purdah-Anzug. Stumm, blind, taub unter ihrer Haube konnte sie ihre Mutter nicht wahrnehmen.

Die Mutter umarmte ihre Tochter und sie erschrak, völlig überrascht von der sanften Berührung. Rührte sich etwas in dieser unflexiblen Hülle? Miranda glaubte, dass sie leicht spürte, wie das Mädchen gegen ihre Fesseln kämpfte. Hilflos gegen den unnachgiebigen Anzug. Das Herz der Frau blutete. Sie hatte ihre Tochter in eine unmögliche Situation gebracht.

Dann wurde es Zeit für Miranda, sich den Konsequenzen ihres Ehrgeizes selbst zu stellen. Ein neues Purdah-Regime war ihr von der Gesellschaft des Prinzen aufgezwungen worden. Es wurde beschlossen, dass sie ihre Pflichten in Kleidung noch viel strenger erfüllen konnte, als sie sie derzeit trug. Hasna würde sie jetzt anziehen. Es kam nicht annähernd an das heran, was Julie ertragen musste, aber es wäre immer noch ziemlich extrem.

Ihre Glieder sollten in der Freiheit eingeschränkt sein. Eine Kette zwischen ihren Beinen bedeutete, dass sie kaum schneller laufen konnte als Julie. Ihre Knöchel waren in Fesseln eingeschlossen und auch ihre Handgelenke. Eine verstellbare Kette, die sie mit dem Gürtel um die Taille verbindet.

Neu war auch eine Purdah-Haube, nicht eine so restriktive, wie die die von ihrer Tochter getragen wurde. Sie würde von jetzt an auch permanent geknebelt sein. Verflüssigtes Essen wird einfach in den Mund gepumpt. Die Kapuze der Mutter würde zumindest zeitweise Sicht und Geräusche ermöglichen. Es wäre an Hasna zu entscheiden, wann ihr Schützling, Hände, Ohren oder Augen brauchte. Da es Wochenende war, nicht heute.

Alles wurde von ihrem üblichen, alles abdeckenden Gewand gekrönt, mit einem schweren Schleier, der das gesamte Gesicht verdeckte. Zumindest wenn irgendein Teil von Mirandas Gesicht noch sichtbar gewesen wäre.

Diese Monate sollten bis jetzt die schwierigsten in Mirandas Leben sein. Wenn du es überhaupt ein Leben nennen könnte. Das neue Purdah-Regime beherrschte ihre Existenz völlig. Sie konnte nur arbeiten, schlafen und essen. Und nichts davon genießen. Hasna sorgte dafür, eine grausame Herrin. Sie erlaube der Frau nur, ihre Hände zu benutzen, zu hören oder zu sehen, wenn es absolut notwendig war. Nichts davon außerhalb ihrer Arbeitszeit. Und selbst dann waren ein paar Minuten Hören eine Seltenheit. Sie fühlte sich zutiefst miserabel. Was war das schon an dem gemessen, was Julie durchmachen musste? Das war der wahre Grund für den Schmerz der Mutter.

 

8.

Miranda zählte die Tage herunter. In nur wenigen Wochen würde sie ihren Beruf ohne gravierende Auswirkungen aufgeben können. Julie und Miranda wären wieder frei und auch finanziell wohlauf. In diesem letzten Monat gab Hasna ihr einen Brief:

Ich muss Sie über etwas informieren. Kurz bevor Ihre Tochter in die Vollpurdah gegangen ist, haben wir mit ihr eine Vereinbarung getroffen. Julie hatte eine für sie perfekte Lebensweise gefunden und ließ uns einige Vorkehrungen für die Zukunft treffen. Sie war damit einverstanden, einen Full-Purdah-Anzug zu tragen. Dafür sollte sie als Gegenleistung eine Ehe mit einem der Söhne des Prinzen eingehen.

Das Mädchen ist schon am Flughafen. Mit einem Privatflugzeug geht es bald nach Saudi-Arabien. Sie dürfen jedoch mitkommen. Mit der Bedingung, dass Sie in einem Kleidungsstück reisen, das dem entspricht, dass ihre Tochter trägt. Die Familie des Prinzen ist sehr streng, wenn es um weibliche Kleidung geht, müssen Sie verstehen.

Nicken Sie, wenn Sie damit einverstanden sind, dann sind sie bald wieder zusammen.

Zufällig war das Nicken eine der wenigen Bewegungen, die Miranda damals machen konnte. Ihre Hände waren wieder neben ihrem Körper gekettet. Es gab für sie keine Möglichkeit das Flugzeug ohne Hasnas Hilfe zu erreichen. Es eilte, um ihr Kind zu retten, das sein Leben weggeworfen hatte. Oder war es Miranda, die das getan hatte? Eine kleine Anpassung nach der anderen.

Es war eine unmögliche Wahl. Die Frau machte keine Illusionen, was mit ihr geschehen würde, wenn sie erst in den Latex Falten dieses erbarmungslosen Anzugs eingeschlossen war. Etwas, das Julie schon vor Monaten herausgefunden hatte. Miranda nickte nur.


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