Eine Geisel des Schicksals

Eine Geisel des Schicksals

By Nick Lucas

Nichts ergab einen Sinn. Auch nicht das Datum. Blake vernahm die Ansprache, wie sie war, doch sie konnte nicht glauben, was sie hörte, und sie konnte auch keine Bedeutung erkennen. Sie kniete mit den anderen Kurtisanen an der Seite des großen Thronsaales und übersetzte die kunstvolle Hofsprache in ihren Kopf, und ihre verzweifelten Schreie von reiner Qual erloschen in der Effizienz ihres Knebels, während sie sich wieder und wieder in ihrem Albtraum verlor. Ihr Chef, Admiral James P. Stirk, war direkt vor Ort. Er stand nur wenige Meter von ihr entfernt, aber es hätten genauso gut eine Milliarde Meilen sein können. Er schien mehrmals in ihre Richtung zu schauen, aber er konnte sie natürlich auch nicht sehen. Nicht als Einzelperson, denn auf Illyria war das unmöglich. Illyrische Frauen existierten einfach nicht als Individuen. Die Männer hatten Frauen und Töchter oder sogar Geliebte, aber sie wurden immer versteckt und die Frauen schwiegen, um ihre Reinheit vor den Göttern zu bewahren. Blake war weder Frau noch Tochter, und sie selbst würde sich nie als Mätresse bezeichnen, auch wenn das eine pragmatische Angelegenheit war, die die meisten Menschen leichter erkennen könnten. Sie war nur eines der Spielgeräte des Kaisers, das seinen Gästen präsentiert wurde, eine weitere schwarze, umhüllte, anonyme Gestalt, die zu seinen Füßen wie eine Sklavin kniete.

Nicht, dass Stirk sich darum zu kümmern schien. Seine Rede, die von Mason, Blakes inkompetentem Assistenten, ungeschickt übersetzt wurde, lobte den allmächtigen Kaiser für seine Großzügigkeit. Er begrüßte die Vereinbarung zwischen dem guten Volk der Erde und dem Reich des großen Mamore, dem absoluten Herrscher über mehr als die Hälfte der Landmasse des Planeten Illyria, als eine für beide Seiten vorteilhafte Vereinbarung. Im Gegenzug für die Gewährung von Bergbaurechten erhielt das illyrische Volk die Vorteile einer verbesserten Gesundheitsversorgung, des landwirtschaftlichen Fortschritts und vieler anderer wunderbarer Dinge. Das Sarah Blake ein Geschenk an den Kaiser war, erwähnte er nicht. Sie war eine private Erinnerung an die Verhandlungen, die anfangs fehlerhaft verliefen, aber Stirk war ein äußerst erfolgreicher Verhandlungsführer, der zum Erfolg motiviert war, und wenn ein Missverständnis zu seinem Vorteil genutzt werden konnte, dann war das eine Gelegenheit, die er nicht auslassen konnte.

Blake hat nach einer Weile aufgehört, ihn anzuschreien. Es war vollkommen aussichtslos. Kein Mensch konnte sie hören. Sie trug eine Lederhaube mit einem integrierten Lederball, der in ihren Mund gestopft war, und hielt ihre Zunge fest, war aber mit einem Schlauch ausgestattet, so dass sie gefüttert und getränkt werden konnte, wenn ihre Pfleger dies wünschten. Sie hatte ein winziges Loch für jedes Auge, um durchzusehen, und einen Schlitz, der es ihr erlaubte, durch ihre Nase zu atmen. Mit mehreren Lagen von Gewändern übereinander, sah sie die Welt im Grauton und hörte die Worte des Admirals, als ob sie in einer Art Paralleluniversum feststeckte. Die anderen Kurtisanen hatte sie nicht gezählt, aber es gab sicherlich Dutzende von ihnen, die den Zuschauern gezeigt wurden, um zu zeigen, wie reich und mächtig Mamore war. Blake wusste schon jetzt, dass sie für Mamore nicht sehr nützlich war. Er hatte lediglich geltend gemacht, dass er den barbarischen Erdmenschen zeigen wollte, wie man eine Frau behandelt, und sie ihm einen possierlichen Schmuck geben sollten, den er zur Unterhaltung und zum Vergnügen behalten konnte. Blake hatte sich geirrt. Sie hatte die Einladung falsch interpretiert, aber sie war da im illyrischen Stil gekleidet, um Respekt vor ihren Gastgebern zu zeigen, und dabei konnte sie nicht richtig hören, und es war so heiß, dass es schwer war, sich zu konzentrieren. So hatte sie die Männer zur Massage geschickt um sich auf die feierliche Unterzeichnung des Vertrages vorzubereiten, während sie dachte, dass sie die Damen des Hofes treffen würde. Als sie ihren Fehler erkannt hatte, hatte sie keine Macht, ihn zu korrigieren, aber ihre Kollegen nutzten nun die Gelegenheit.

Jetzt hörte sie Stirk, wie er sich auf den Vertragsbeginn bezog. Mit dem Erlernen der komplizierten illyrischen Sprache im Rahmen ihrer Mission hatte sie den Kalender erlernt. Sie begriff die Zusammenhänge. Sie war seit genau vier Wochen im Palast gefangen, und ihre Kollegen hatten ihre Freilassung noch nicht ausgehandelt. Sie war sich sicher, dass sie es bald tun würden. Es mag durchaus ein beschämendes Versehen gewesen sein, aber es war kaum ein Vertragsbruch. Sie wird sich nie großartig aufführen. Sie wollte den Vertrag genauso sehr wie alle anderen. Aber sie war immer noch dort. Sie starrte Stirk an, so gut sie konnte, durch Schichten von schwarzem Tuch und ihrer Kapuze und versuchte herauszufinden, wie sein Plan aussah. Er musste einen haben. Er konnte sie nicht einfach vergessen und hier lassen.

Mamore selbst antwortete auf Stirks Rede, was an sich schon eine große Ehre für alle seine Gäste war. Er sprach von seinem Stolz, dass seine Wissenschaftler von den Geheimnissen der Götter erzählen würden und dass sein Volk durch das Wissen unermessliche Kraft gewinnen würde. Blake hatte den Eindruck, dass der Kaiser dachte, dass er das Beste aus dem Deal mit den dummen Menschen her ausgeholt hätte. Er benötigte weder Kohle, noch Öl, noch Eisenerz. Er hatte alle Ressourcen, die seine Leute brauchten, und er verkaufte ein paar wertlose Berge an die Menschheit als Gegenleistung für ein Vermögen. Die Arroganz war offensichtlich, und er erwärmte sich zu seinem Thema einer partnerschaftlichen Beziehung. Während er sprach, ging einer der Pfleger, der die Frauen beobachtete, vor und tippte Blake auf ihre Schulter.

 Er zischte ihr zu, um sich zu erheben und nach vorne zu treten.

“Siehst du, deine Frau….nach etwas mehr als zwei Dutzend Sonnenuntergängen mit uns ist sie fromm und gehorsam. Ich habe dir gesagt, dass mein Volk niemals tolerieren würde, dass eine Frau die Götter beleidigt, Männer mit ihrem Gesicht verführt und sie mit dem Klang ihrer verdorbenen Stimme beleidigt. Ich habe dir doch gesagt, ich würde dir zeigen, wie man solche Kreaturen zähmt.”

“Sir, wir sind sehr erniedrigt von deinem…. Beispiel.” antwortete Stirk und suchte nur nach den passenden Vokabeln. Mason übersetzte es für den Kaiser, als ein schwarzer Fleck auf ihn zu kam.

Jetzt ist deine Chance, Blake schrie ihn an, aber es kam nur ein leises Wimmern heraus.

“Sie wird mir natürlich von Nutzen sein. Nicht nur als mein Haustier, sondern auch als Sprachlehrerin kann sie uns nutzen. Es ist für uns ganz klar, dass du unsere nie meistern wirst, doch sie wird zu Füßen ihrer Betreuer knien und wir werden deine einfache Sprache erlernen.”

“Sicherlich wird das sehr hilfreich sein, Sir.” Stirk antwortete, aber mit eher weniger Einsicht. Er begnügte sich damit, dem Kaiser das Gefühl zu geben, dass er das Beste vom Besten hatte. Doch der Verlust eines seiner leitenden Offiziere war heikel, und er blickte auf die kleine, formlose Gestalt, die von Kopf bis Fuß in Schwarz bedeckt war, und das in offensichtlicher Abneigung. Es war ihm gelungen, die Frauen als Massenware zu ignorieren. Er wusste nicht, welche Sarah Blake war, und er musste nicht an sie denken, wenn er sich dazu zwang. Aber auf einmal war sie da, und Mamore verhöhnte ihn mit ihr.

“Sie wird dich davon abhalten, mich zu betrügen.” Mamore schnippte mit den Fingern, und dann lachte er und deutete auf Blake.

“Die Frauen in meinem Reich träumen davon, an den Hof gebracht zu werden, um mir zu dienen. Sie ist ehrenvoller als jeder von euch, zumal ich sie vor eurer Torheit bewahrt habe. Ihr Geschenk hat mich überzeugt, dass wir mit unserem Vertrag fortfahren sollten… Ich hoffe, dass Sie Ihrem Versprechen treu bleiben werden, so lange ich einen solchen Preis in meinen Händen halte. Haben Sie mich verstanden, Admiral?”

” Selbstverständlich, Sir…. wie Sie wünschen.” Stirk stotterte, nachdem Mason schnell die niederträchtigen Worte übersetzt hatte, mit denen Sarah Blake verurteilt wurde. Sie starrte den Admiral mit Hass in ihrem Herzen an, aber es nutzte nichts. Sie war ein Bauer in deren Spiel. ” Solange man sich daran erinnert, dass sie mein persönliches Geschenk an Euch war…. so sehr der Kaiser unsere Partnerschaft schätzt, wird unsere Freundschaft sicher Bestand haben.”

Sarah Blake sank in völliger Verzweiflung auf die Knie. Sie war eine Geisel des Schicksals. Mamore würde sie gegen Stirk verwenden, der wiederum sehr bereit war, sie dort zu lassen, in dem sie den Vertrag sichern würde, und die Millionen, die er dadurch als Provision einnehmen würde. Sie würde nicht gerettet werden und sie sah keinen Weg, um zu entkommen.

Blake hat sich für ihren Pfleger bestens qualifiziert. Sie wusste, dass er sie schlagen würde, wenn sie sich verweigerte, und sie bekam immer ein Leckerli, wenn sie ihm gehorchte, ein Stück Obst oder ein heißes Gebäck aus den Küchen. Er war der einzige Mann im Palast, der ihr Gesicht je gesehen hatte. Natürlich nicht oft. Er empfand es als abstoßend. Sie war sich ziemlich sicher, dass er ein Eunuch war, aber sie konnte ihre Theorie natürlich nicht bestätigen. Meistens war sie völlig verschleiert, nur nicht geknebelt, da er manchmal verlangte, dass sie einige der Worte aussprach, die sie für ihn aufschrieb. Er war streng und fordernd, doch sie war mit ihrer Arbeit schon zufrieden, weil sie nicht geknebelt war und ihre Arme nicht im furchtbaren Einhandschuh hinter ihrem Rücken festgehalten wurden. Sie hatte noch immer Handschuhe an, da er nichts von ihrer Haut sehen wollte, und sie konnte ohne seine ausdrückliche Erlaubnis nicht einmal ein Geräusch von sich geben, aber sie empfand schon diese kleinen Freiräume im wahrsten Sinne des Wortes als berauschend. Er arbeitete hart mit ihr, und sie war bestrebt zu gefallen, und er schien ihre Anstrengungen zu schätzen. Am dritten Arbeitstag hatte er begonnen, Trauben auf den Boden zu werfen und es ihr erlaubt, nach ihnen zu kriechen und ihre dicken Schleier so weit anzuheben, dass sie die saftigen Leckerbissen mit ihren Lippen direkt vom Boden pflücken konnte.

“Also bist du jetzt nicht mehr so hochmütig, Kleines.” murmelte er und warf eine weitere Traube. “Oh, du kannst antworten, bis ich dir etwas Anderes befehle.”

” Sara will nur ihrem gütigen Meister gefallen.” sagte Blake und sprach, wie es ihr beigebracht worden war. Er lachte, während die schwarzen Gewänder die Frucht bedeckten und sich der Stoffhügel darüber legte und sie sich beeilte zu fressen. Er hatte sie nach ihrem Namen gefragt, als sie mit ihrer Arbeit begannen, doch sie kannte ihn nur als Meister.

“Oh… du erfreust mich definitiv.” Er seufzte und erfreute sich an ihrer Unterwürfigkeit. Blake pflückte die köstliche Traube auf und kaute sie mit ebensolchem Genuss. Sie war seit fast fünf Wochen im Palast, und in dieser Zeit hatte sie sich verändert. Ihr Pfleger tat, was Mamore wollte, und benutzte sie, um den Illyriern die englische Sprache beizubringen. Sie hat ihnen geholfen, ein Wörterbuch und einen Thesaurus zu erstellen, Wort für Wort und Satz für Satz. Es hatte sie sonst niemand etwas anderes gefragt. Nichts über ihr früheres Leben, oder darüber, was ihr über den Vertrag bekannt war, da sie immer noch nicht wussten, wie wichtig ihr Wissen für sie sein könnte. Sie wusste einige Sachen. Er wollte mit ihnen reden, um sich an Stirk zu rächen, aber sie durfte nicht außer der Reihe sprechen.

Sie hatte es schon einmal versucht und bekam eine schwere Tracht Prügel wegen ihres Ungehorsam, und sie beabsichtigte nicht, diesen Fehler noch einmal zu machen.

“Können wir darum bitten, sie zu sehen?” schlug Mason bei einem weiteren Treffen vor, ihre Lage zu diskutieren. “Unter vier Augen, ich meine, mit ihr reden, mit ihr vernünftig reden?”

“Oh ja, das sollte funktionieren… sorry, dass wir dich in die Sklaverei verkauft haben, Sarah, aber wir bitten dich, um der Mission willen den Mund zu halten, wenn es für dich in Ordnung ist, Liebes.” Anderson verspottete seinen Kollegen. Stirk runzelte die Stirn, saß hinter seinem Schreibtisch und seine Gedanken drehten sich immer noch im Kreis.

“Sie hat noch nichts gesagt”, grübelte Stirk und bemühte sich, es zu begründen. “Mamore hat die Minenverträge im Prinzip akzeptiert, aber der Teufel steckt im Detail, und was weiß Sarah Blake von allem? Wie viel weißt du, Mason oder du Anderson? Ihr seid Übersetzer, keine Verhandlungsführer. Und keiner von euch hat je zuvor an einem Projekt wie diesem gearbeitet. Das ist gigantisch. Milliarden Tonnen Kohle, Billionen von Fässern Öl und die Illyrier geben sich im Gegenzug mit Erdnüssen zufrieden. Hätte sie denen gegenüber nur den Umfang der Operation oder den wahren Wert der verfügbaren Ressourcen erwähnt, würde Mamore schon jetzt versuchen, den Preis hochzutreiben.”

“Ich weiß, dass wir ihnen relativ wenig anbieten…. wir sind durch das universelle Erstkontaktabkommen lahmgelegt…. wir dürfen die Gastzivilisation nicht künstlich über humanitäre Projekte hinaus voranbringen.” antwortete Mason und spielte mit dem Gedankengang des Admirals. “Sarah muss das wissen, und die Größenordnung der Lagerstätten, die wir gefunden haben, sind relativ bekannt. Jeder hat über die möglichen Provisionen gesprochen. Aber das hier ist Neuland, nicht wahr? Es gab noch nie einen Deal wie diesen?”

” Sie machte einen Fehler, nicht wir.” fügte Anderson hinzu, als ob das einen Unterschied machen würde.

“Sie weiß auch, dass ich nur sehr wenige Anstrengungen unternommen habe, um sie zurückzubekommen, also wird sie sicher verbittert sein.” Stirk seufzte wieder und fragte sich, warum Blake nicht sang wie ein Vögelchen. “Ok, es könnte nützlich sein, sich mit ihr zu treffen, wenn man es arrangieren kann. Mason, arrangiere ein Treffen mit ihr, und Anderson, du musst mehr darüber herausfinden, was sie wirklich machen kann. Ich meine, was sind eigentlich die Damen des Hofes oder wie auch immer sie sie verdammt nochmal nennen? Alles, was wir wissen, ist, dass sie die ganze Zeit bedeckt ist, aber auch die Frau des Fischhändlers, und sie geht die Straße hinunter wie alle anderen. Bei der Flotte habe ich sie immer noch nicht als vermisst gemeldet, kann es aber nicht viel länger hinauszögern. Und ich will nicht, dass mir diese ganze Sache wegen Sarah Blake um die Ohren fliegt.”

Sarah Blake durfte sich mit niemandem außer ihrem Pfleger unterhalten. Sie wurde geschlagen, als sie in den ersten Stunden ihrer Gefangenschaft versuchte, mit den Dienern zu sprechen, und sie wurde von den anderen Damen des Hofes getrennt gehalten, außer wenn sie alle geknebelt und verschleiert waren und nicht in der Lage waren, sich zu unterhalten. So blieb sie viele Stunden am Tag und vor allem nachts mit ihren eigenen Gedanken zurück. Jeden Abend, nachdem ihr Pfleger mit ihr gearbeitet hatte, haben die Diener sie gebadet, gefüttert und für den Schlaf fixiert. Es war ein relativ einfacher Prozess. Man steckte sie in eine andere Kapuze, mit einem anderen Knebel, aber diesmal ohne Augenlöcher. Dann wurden ihre Hände und Knöchel gefesselt, und sie wurde in eine Art Tasche gesteckt und an einem Haken an die Wand gehängt. Sie hatte sich langsam daran gewöhnt. Sie war keine Person mehr. Er gehörte einer Person, Mamore, und sein Besitz wurde geschützt und sicher aufbewahrt. Ihr Pfleger sagte häufig, sie würde Ehre erfahren, und sie glaubte, dass er es so meinte, aber sie konnte nicht verstehen, weshalb und wieso.

Sie verbrachte jedoch wesentlich mehr Zeit damit, über Admiral Stirk und ihre ehemalige Kollegin nachzudenken. Stirk wollte sie nicht wirklich aufgeben. Das war auf ihren eigenen fahrlässigen Irrtum zurückzuführen. Aber er war ein Opportunist, und er hatte offensichtlich die Situation ausgenutzt, die schnell außer Kontrolle geriet. Das würde er bereuen, dachte sie, er würde sich vor den möglichen Konsequenzen sorgen. Die Feldforschung im All war gefährlich. Oftmals verschwanden Menschen. Normalerweise natürlich keine Übersetzer, aber er könnte es erklären, und die Provisionen würden die anderen zum Schweigen bringen. Aber Mamore spielte Spiele, amüsierte sich, verspottete Stirk mit ihr, obwohl er keine Ahnung hatte, was für einen Vorteil er durch sie hatte. Er hatte von ihr als seinem kleinen Schmuckstück gesprochen und erkannte den Nutzen des Erlernens der englischen Sprache für zukünftige Verhandlungen, aber er konnte sich nicht vorstellen, dass eine Frau von weiterem Nutzen sein könnte. Um aus dem Palast rauszukommen, musste sie ihn vom Gegenteil überzeugen.

Doch sie musste auf ihre Chance geduldig warten. Sie hatte Wochen in einer gewissen Benommenheit verbracht, fassungslos von dem, was mit ihr passiert war, doch sie hatte die Regeln jetzt erlernt. Sie wusste auch nicht genau, was sie im Palast war, und sie wusste genauso wenig wie ihre alten Kollegen, was eine Hofdame war, aber ihr war klar, dass sie nicht außer der Reihe sprechen durfte, auch wenn sie nicht daran gehindert wurde. Blinder Gehorsam wurde belohnt, aber ein Wimmern außer der Reihe oder ein Hauch von Zögern wurde rücksichtslos bestraft, und sie hatte Angst vor ihrem Pfleger und seiner Peitsche. Sie hatte mit ihrem gebrochenen Herzen Hoffnung in ihr Wert für Stirk und Mamore gefunden, aber ihr Kopf sagte ihr, dass sie sehr vorsichtig sein müsse. Sie fühlte, dass sie sich aus dem Alptraum herausreden konnte, aber nur, wenn sie geduldig war und ein cleveres Spiel spielte.

Am nächsten Morgen änderte sich ihre Routine selbstverständlich ohne jegliche Erklärung. Anstatt für ihre Arbeit mit ihrem Pfleger gekleidet zu werden, wurde sie so vorbereitet, als ob sie vor dem Kaiser auf die Knie gehen müsste. Kapuzen und geknebelt, aber mit ihren behandschuhten Händen freigestellt und in noch schwerere Gewänder gehüllt als je zuvor, wurde sie durch noch dunklere Gänge geführt und dann aufgefordert, einen Schritt durch eine Pforte zu gehen und sich auf den Boden zu knien. Sie tat, was man ihr sagte, spürte die Tür, die sich hinter ihr schloss, und befand sich in einem scheinbar hölzernen Schrank, in dem sie fast kein Platz zum Bewegen befand. Aber der Schrank war nicht solide, und wenn sie wirklich konzentriert hinsah, konnte sie Licht zwischen den Lamellen sehen, und Schatten, die Menschen sein mussten, die sich durch ihre begrenzte Sicht bewegen.

“Sie kann nicht sprechen, aber sie hat Bleistift und Papier da drin.” Die vertraute Stimme des Pflegers verkündete, und als ihre Augen sich dem Licht anpassten, sah sie, dass sich tatsächlich ein kleines Regal vor ihr befand, mit einem Bleistift und etwas Papier, die auf ihm lagen . “Sie kann Antworten auf deine Fragen schreiben, und ich werde sie dir vorlesen… wenn ich entscheide, ob sie angemessen sind.”

“Oh… ich hatte gehofft, dass wir mit ihr unter vier Augen sprechen können?” antwortete Mason, und Blake war überrascht seine Stimme zu hören. Doch als sie darüber nachdachte, konnte sie erkennen, dass es Sinn machte. Stirk sorgte sich um sie.

“Sie ist nicht mehr dein Eigentum. Ihre Stimme gehört dem Kaiser und niemand anderem.” Als mein Pfleger antwortete, hörte ich Mason nervös husten, eindeutig unsicher, wie es weitergehen sollte. “Ich nehme an, Sie wollen jetzt nicht über unser Eigentum streiten… Ich nehme an, dass es von Ihrem Vorgesetzten bescheinigt wurde?”

“Oh nein… nicht, nein, nein, als solche… aber wir wurden sozusagen eher in Verlegenheit gebracht.” Mason war verwirrt und kämpfte in der illyrischen Sprache. Blake konnte nach fünf Wochen völligem Eintauchen beinahe fließend, zumindest in ihrem Kopf, sprechen. Doch sie hörte auf zuzuhören und hob den Bleistift auf und schrieb wütend mit ihren dicken Handschuhen. Als sie fertig war, schob sie ihre Notiz heftig durch, und ihr Pfleger übernahm sie von ihr.

“Sie möchte, dass du weißt, dass sie die volle Verantwortung für den Übersetzungsfehler übernimmt, der dazu führte, dass sie dem Kaiser überlassen wurde.” Ihr Pfleger las vor, klang ziemlich überrascht, entschied sich aber, den Inhalt trotz einiger offensichtlicher Vorbehalte nicht vor Mason zu verschweigen. “Sie sagt, sie versteht, dass du keine Wahl hattest.”

“Guter Major… das ist gut zu hören, und wir fordern Sie auf, nichts zu tun, um unsere Position hier zu gefährden.” Mason plapperte auf Englisch, obwohl er angewiesen worden war, auf Illyrisch zu kommunizieren. Es war eine sehr dumme, provokante Sache, aber es war seine einzige Chance, wenn er seine Botschaft vermitteln wollte. “Sobald die Dinge geklärt sind, werden wir uns äußern.”

“In unserer Sprache, bitte.”

“Tut mir leid…ich habe es vergessen…ich hoffe, sie erweist sich als nützlich für den Kaiser?”

“Sie ist eine Kurtisane, sie hat nur einen Zweck. Dieses Interview ist vorbei.”

Blake wurde schnell zu ihrer Arbeit zurückgebracht, aber der Knebel wurde nicht entfernt, was ihr keine Möglichkeit gab, sich dem Thema ihrer Wertigkeit zu stellen. Doch durch Masons Lügen vermochte sie Mut zu fassen. Er hat sie für einen Narren gehalten, und Stirk war offensichtlich bereit, sie für den Vertrag zu opfern, so dass sie keine Bedenken haben muss, ihre Geheimnisse zu verheimlichen.

“Sie ist eine Hofdame oder umgangssprachlich eine Kurtisane, obwohl die Bedeutung nicht ganz die gleiche ist. In der mittelalterlichen Geschichte Europas war eine Kurtisane im Wesentlichen eine hochklassige Prostituierte, die jedem, der wichtig oder reich genug war, sexuelle Gefälligkeiten zu sozialen oder finanziellen Vorteilen anbot. Hier scheint es, dass die Dinge etwas anders sind. Sie ist das persönliche Eigentum des Kaisers, und obwohl er technisch gesehen mit ihr schlafen könnte, kommt das nur sehr selten vor. Ich kämpfe mit einigen der Begriffe, aber es scheint, dass Damen des Hofes im Allgemeinen die Töchter von seinen Verbündeten oder Geschäftspartnern oder Feinden sind, die bei ihm untergebracht wurden, um die Loyalität seiner Kontrahenten zu gewährleisten. Es ist alles sehr traditionell, und die betroffenen Frauen betrachten es als eine Ehre, einfach nur, weil sie vom Kaiser in Besitz genommen wurden. Eine Tochter am Hof zu haben, ist ein großer sozialer Vorteil…. es bedeutet, dass man jemand ist.” Und so informierte Anderson Stirk und übermittelte ihm all seine Nachforschungen, die er bei lästigen Streifzügen durch die Stadt gewonnen hatte.

“Es ist so seltsam, dass alle, mit denen ich gesprochen habe, so reagierten, als ob ein Traum in Erfüllung gegangen wäre. Es sind Damen der Unterhaltung….fromm, rein und schamhaft…und der Kaiser hält sie auf diese Weise, um seinen Reichtum zu belegen… und sie sind wie Hofdekorationen.”

“Er schläft mit keiner von ihnen?”

“Nun, er hat… er hat sechs Frauen, die alle einst Damen seines Hofes waren, bis sie ihm einen Sohn geboren haben, und es scheint, dass Mamore mit ihnen zufrieden ist, auch wenn niemand es wirklich sicher weiß. Vieles davon ist Mythos und Legende, und sie werden manchmal seinen Dienern und Generälen als Ehefrauen gegeben, als Belohnung, aber wieder, niemand konnte mir sagen, wann das das letzte Mal passiert ist…. sie werden wie Ziergegenstände aufbewahrt, nicht ganz Ehefrauen und nicht ganz Geiseln, und Mamore wird von fast jedem, der ihn darum bittet, eines geschenkt… niemand war überrascht, dass er eine Frau von uns wollte.”

“Nun, jetzt hat er sicherlich eine und sie hat zugegeben, dass es alles ihre Schuld ist, nicht unsere.” Stirk seufzte und traf eine weitere wichtige Entscheidung, um seine eigenen Interessen zu wahren. “Ich denke, wir können es uns leisten, der Flotte die Wahrheit zu sagen…. sie hat einen Fehler gemacht und unser oberstes Ziel ist es, den Kontrakt zu bekommen, und nicht sie zu retten.”


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